שיתוף פעולה בין המחלקה לאורולוגיה והמחלקה לכירורגיית פה ולסתות בבית החולים הדסה עין כרם הוליד פתרון טיפולי חדשני: ריסוק אבנים בבלוטות הרוק באמצעות לייזר ובגישה אנדוסקופית זעיר-פולשנית. בית החולים הודיע אתמול (ג') כי בעקבות זאת החל להפעיל שירות טיפול כזה לסובלים מהצטברות אבנים בבלוטות הרוק - בעיה רפואית התוקפת מעל 1.2% באוכלוסיה - על מנת לא להזדקק לסילוקן בניתוח. הטיפול קצר ומהיר וגם אינו דורש פתיחת הבלוטות וביצוע חתכים.

ד"ר מיכאל אלתרמן, רופא בכיר במחלקה לכירורגיה פה ולסתות, יזם את שיתוף הפעולה עם פרופ' מרדכי דובדבני, מנהל היחידה לריסוק אבנים במחלקה לאורולוגיה. שתי המחלקות אינן משיקות בעשייתן כעניין שבשגרה.

בדומה לאיברים אחרים בגוף, גם בבלוטות הרוק עלולות להתפתח אבנים, נמסר מבית החולים. שכיחותן, כאמור מגיעה ליותר מ-1% מכלל האוכלוסיה. האבנים מופיעות בעיקר בבלוטות הרוק התת לסתיות, או בבלוטות הפרוטיד שסביב האוזניים. הן מתפתחות כתוצאה מהסתיידות משקעי רוק, בין היתר על רקע חוסר בשתיית מים, שינויים בהרכב או במסיסות הרוק, שינויים בחומציות הרוק ומסיבות נוספות.

כשהאבנים גדלות, הן עלולות לחסום את דרכי הרוק ולגרום לנפיחויות חוזרות של בלוטות הרוק, כאמור מתחת ללסת התחתונה או סביב האוזניים. למצב הזה מתלווים כאבים עזים ותסמיני זיהום. תופעות אלו חוזרות על עצמן בעת ולאחר הארוחות, לעתים אפילו בעת מחשבה על אוכל.

בעבר, הטיפול באבנים בבלוטות הרוק הצריך ניתוחים פתוחים שחייבו חתכים בחלל הפה או בעור הפנים. במקרים מסוימים היה אף צורך להוציא את בלוטות הרוק בשלמותן בניתוח המסכן איברים אנטומיים חשובים אחרים ואף עלול לגרום לשיתוק של עצב הפנים ולפגמים תפקודיים ואסתטיים אחרים.

בשנים האחרונות, סיפר ד"ר אלתרמן, התפתחה טכנולוגיה זעיר-פולשנית שאפשרה לטפל באבנים בבלוטות הרוק באמצעות אנדוסקופ - המכשיר המצויד במצלמה זעירה וכלי עבודה צרים במיוחד המאפשרים לסלק אבנים מתוך בלוטות הרוק דרך פתחי צנרת הובלת הרוק, וכל זאת ללא חתכים.

אולם, הטכנולוגיה האנדוסקופית הקלאסית מאפשרת לסלק אבנים מבלוטות הרוק ללא ניתוח פתוח רק במקרים שבהן האבנים קטנות עד לגודל של כ–5 מ"מ, וזאת בשל העובדה שפתחי צנרת הובלת הרוק אינם מאפשרים מעבר של אבנים גדולות יותר. עתה, הודות לשימוש בלייזר, מתאפשר הטיפול האנדוסקופי הזעיר- פולשני גם באבנים גדולות במיוחד בבלוטות הרוק.

הצוות המטפל מאתר את האבן בבלוטת הרוק באמצעות האנדוסקופ ומרסק את האבנים באמצעות סיב לייזר בקוטר 200 מיקרון (0.2 מ"מ) העובר דרך שרוול עבודה דק במיוחד. האבנים מרוסקות לרסיסים קטנים מאד, "ממש אבק", הנשטפים דרך פתחי בלוטות הרוק באופן מלא.

ההליך הפשוט והקצר מאפשר שמירה על תפקודן של בלוטות הרוק. כמו כן נמנעים סיבוכים משמעותיים ופגיעה אסתטית משמעותית בפנים.

בין המטופלים עד כה בשיטה הזאת: אישה שסבלה מתסמיני זיהום חוזרים כתוצאה מאבנים בגודל של 3 ס"מ במשך יותר מ-20 שנה. היא חששה מניתוח פתוח שעלול היה לגרום לשיתוק של עצב הפנים.

הטיפול עצמו נעשה במרפאת המחלקה לכירורגיה פה ולסתות וניתן במסגרת הרפואה הציבורית.